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深度解析云制造

时间:2010-08-20 08:24来源:万方数据 作者:侯闯 点击:
2010年年初,当科技部高新司先进制造及自动化处周平处长首次通过云制造这一用词阐述他对未来制造业发展走势的判断时,恐怕不曾预料到,眼下这一说法正在成为一个被越来越多人关注,并且带有颇多争议的话题。甚至在采访中,有受访者认为这一说法多少带有一些

2010年年初,当科技部高新司先进制造及自动化处周平处长首次通过“云制造”这一用词阐述他对未来制造业发展走势的判断时,恐怕不曾预料到,眼下这一说法正在成为一个被越来越多人关注,并且带有颇多争议的话题。甚至在采访中,有受访者认为这一说法多少带有一些炒作嫌疑,毕竟它和当前业界热度空前的“云计算”概念有着相当多的近亲关系。

但这显然不是周平作为云制造概念始作俑者的初衷,他在接受本刊采访时就特别表达了自己提出云制造概念的根本出发点:“希望大家不要过分炒作云制造,不要将云制造形而上,理解为深不可测的概念,其实云制造是借用‘云’的形象,它是一个很朴实的概念,不是前卫名词,它的核心就是如何盘活制造资源的存量。”

盘活存量制造资源,提高资源利用率,降低社会整体的资源使用成本,发展低碳经济,走绿色制造之路,这恐怕是云制造最诱人的地方。然而,就连云计算应用都尚难全面铺开的当下,推动相对计算资源而言,缺乏流动性而且加工工艺千变万化的制造资源的社会化应用,更是带有一点“乌托邦”的意味。这也难怪,即使像沈阳机床集团这样,在设想中,可能是未来云制造推广和应用的中坚力量的企业,在接受采访时都直言:“这个词我不懂。”(沈阳机床集团董事长关锡友言)

显然,云制造的落地问题,成为各界争议的焦点。

源子云计算,超越云计算。

“不求所有,但求所用。”这是周平对云制造核心内涵的概括,而这恰恰也正是云计算的基本思想。所不同的只是“所用”或“所有”的对象有所不同,云计算面向的是计算资源,而云制造面向的则是制造资源。因此,周平一再强调,云制造不是凭空想出来的新名词,而是在其一直强调的“制造即服务”理念的基础上,借鉴了云计算思想而发展起来的。

或许可以理解,云制造是“制造即服务”理念的一种体现。这一点在中国航天科技集团公司总工程师杨海成对云制造概念的定义中表述得非常明显。他指出:“云制造是先进的信息技术,制造技术以及新兴物联网技术等交叉融合的产品,是制造即服务理念的体现。”其所谓的先进信息技术最主要就是云计算技术。他认为,云制造是希望采取包括云计算在内的当代信息技术前沿理念,把“软件印服务”的理念拓展至“制造即服务”,支持我国制造业在广泛的网络资源环境下,为产品提供高附加值,低成本和全球化制造的服务。

理想情况下,云制造将实现对产品开发,生产、销售,使用等全生命周期的相关资源的整合,提供标准,规范,可共享的制造服务的制造模式。这种制造模式可以使制造业用户像使用。水、电,煤气。一样便捷地使用各种制造服务。杨海成认为:“如何通过公共服务平台和网络,将这些制造资源有效地汇集起来,是非常有意义的课题。”

正如杨海成认为,如何汇集制造资源还需要做很多研究工作一样,国家“863计划”先进制造技术领域专家组组长王田苗也认为这并不是一件容易的事。在他看来,相对而言,云计算对计算资源进行汇集,并在此基础上提供社会化服务,要简单得多。因此,他认为,云制造虽然借鉴了许多云计算的思想,但也在其基础上做了许多拓展和延伸,其面向的资源已经不仅仅是计算资源,而是包含范围非常广泛的制造资源,这其中有计算资源、设备资源、物流资源、人力资源等方方面面,整合难度要大得多。

王田苗表示,云制造与云计算本质的区别之一就是因为制造资源的流动性差,在云制造的应用中需要有第三方物流配送的参与。显而易见,物流成本会增加云制造应用的整体代价,因此,云制造的推广必须要有低成本的良好的物流配送作为保障。

数控机床制造商宁夏小巨人机床有限公司(下称小巨人公司)的总工程师黄建文对云制造所描绘的美好愿景也非常赞赏。他同样指出:“云制造是从云计算发展而来的。这个提法非常好,能够有效利用社会资源。”具体而言,黄建文表示,很多企业购买了昂贵的制造设备,但是利用率并不高,造成一定的浪费,如果能通过云制造的方式向其他制造企业提供服务将有效盘活这些资源,企业也可以因此提高经济效益。

另外,黄建文还认为,每个行业、每种产品都存在市场需求的周期性波动,如果每个企业都按照波峰需求安排生产就会造成浪费,而按照波谷需求安排生产又会供给不足。但借助于云制造平台则可以按需定产,“波动状况下利用整个社会资源,有效适应市场周期波动,控制制造成本”。黄建文的这一观点与王田苗的看法有颇多相似之处,王田苗甚至认为,有效匹配市场需求与生产的关系,减少盲目预测所造成的需求与生产的不匹配,从而抑制产能过剩,可能是在云制造应用初期最容易实现的切实好处。

步子迈得有点大

不可否认,云制造的前景是诱人的。正像王田苗所言:当今,网络通信技术在全球范围内得到广泛应用,这为云制造的落地提供了一个很好的技术环境。另外,由于中国地大物博,行业,区域发展极不平衡,计划性生产与市场需求生产之间结合得还不是特别理想,所以,从云制造的概念来看,它具有了解决这些问题的非常重要的意义和前景。

但在本刊记者约访的数家IT供应商中,几乎没有一家公司愿意对此话题发表系统性看法,其中不乏大型跨国IT公司。他们中的大多数均表示对此不甚了解,不便发表观点,最终婉拒了记者的采访要求。显然,云制造还尚未得到产业界的普遍了解和接受,眼下还更多停留在学术界探讨的层面上。

小巨人公司总工程师黄建文在采访中也表示:“云制造从概念上讲是好的,但存在问题。目前主要还是在探讨阶段,现在还不是真正实施的时候。”黄建文认为,问题主要体现在标准和信息化两个方面。他说:对于云计算来说,因为整个社会已经有良好的网络应用基础,只要在软件方面做好管理,实现起来相对容易很多。但对于云制造,要扩展到制造业领域,面临的问题就多很多。首先,制造装备这样的硬件平台就存在一个标准化的问题,如果标准不统一,要融入到一个大的制造平台里可能会存在困难。而且在云制造实施过程中还会牵扯到企业的投入,生产的调整,服务价格的设定,参与各方利益的分配等等,内容要更多更复杂。另外,在信息化方面,黄建文表示,制造资源如何进行整合,加工质量如何进行监控,制造过程如何控制等,这都需要信息化的支持,这也是一个不小的课题。

在采访中,记者能感受到王田苗对云制造的落地也持乐观谨慎的态度,他认为,对外提供加工服务的云制造应用模式是可行的,但是是有条件的。对于那些加工工艺比较简单、需求量比较大,在保证质量的情况下物流运输也不存在问题的需求,是可以通过云制造平台提供相应服务的,否则是很难很难的。而北京第一机床厂总工程师刘宇凌的观点是:”云制造模式的出发点很好,社会资源的合理利用以前也以不同的口径提出,借助信息化的平台可能更容易实现。但是,这种模式的实现有一个很重要的问题就是游戏规则的完善,否则这些资源虽然存在而且也能获取,但却不一定能真正用好。”

对于学术界和产业界提出的在未来云制造的推广上可能存在的障碍,周平并未感到意外,而且他自己也认为云制造的落地还有许多工作要做:”任何超前,高端的技术如果没有载体来承载,这项技术就没有市场和价值,无法落地。制造企业,信息技术,制造资源、服务平台,服务观念要像五个手指一样协同合作,才能弹奏出真正动人的乐曲。”

摸索中务实落地

周平将“制造云”分为“私云”和“公云”。现在很多大型企业集团都是分公司制,可以通过服务平台来进行内部生产资源的调配,这样可以尽量减小资源的再投入,发挥更大的效应,这是“私云”。“公云”就是量大面广的中小企业在尚不具备高端加工条件时都可以使用的外部公共服务平台。周平认为,“公云”才是云制造的精髓,也是我们更加关注的。

因此,理想情况下的云制造,将是一个庞大的社会化的系统工程。那么这项工程该从哪里开始启动呢?或许让云制造的参与各方转变观念,增加对云制造的理解,是后续一切工作推进的前提条件。正像我们在采访中遇到的情况那样,IT供应商对云制造普遍还不甚了解,制造企业对此有所认识的也少之又少。在周平看来,这种现象和七八年前推广ASP应用时的情景非常相似。

“当时科技部在推广ASP应用时遇到的最大困难就是制造行业整体观念的转变。”周平认为,“人的观念有时是很难改变的,东方人的习惯是不求所用,但求所有。这种重在拥有而不是重在使用的观念,使得效率等因素眼下还不能成为企业最关注的因素。”

因此,政府主管部门应该首先引导企业转变观念,并且制定相应的制度规范,为云制造的推广建立一个良好的制度基础,甚至法律基础,这是得到受访者普遍认可的观点。

而在具体的应用模式上,王田苗更看好面向中小企业的量大但加工工艺简单的制造服务。因为,他认为,这种模式很好地规避了ASP应用所面临的客户不愿意将敏感数据交给第三方进行管理的问题。”ASP面临的问题,是用户要把所有的很重要的经营数据都交给第三方进行管理,用户会担心服务提供方的诚信问题。而对于工艺简单的云制造服务,这是买卖双方的一种简单交易,在多数时候不存在太多可能因为诚信问题而带来的损失。”

而对于目前在部分制造企业已经出现的设备租赁业务,专家普遍认为,这也是云制造的一种实现方式。周平认为:“这是一个非常好的方式,也是比较容易实现的。它不需要政府过多的干涉,动力源于市场驱动。如果行业龙头企业的管理者、一把手可以认识到这个问题,他们也许可以放开思路去尝试,去率先实现云制造。”

不过王田苗认为这对服务提供方的工艺配套能力有一定要求。因为制造服务不是简单地一方提出需求,另一方满足需求,而是需要在工艺上做很多交互,尤其是复杂设备的加工制造更是如此。而且这里还有一个工艺的保密性问题。所以,在北京第一机床厂,目前虽然已经有对外租赁自有装备的业务,但该厂总工程师刘宇凌告诉记者:”这些业务主要针对与北一有产业配套关系的子公司或合资公司。”也就是说,即使这是云制造的一种简单雏形,也是以”私云”方式出现的,现在还不具备进行社会化拓展的条件。

不过,中国机床工具工业协会总干事吴柏林则具体分析了这种应用模式在机床行业推广的可行性。”机床行业实现云制造需要慎重。工程机械,运输机械等这些行业采用租赁的方式盘活,集中社会资源比较容易。但在机床行业,尤其是关键机床上问题就比较复杂。如果是加工能力,协作能力的交流可以。”他认为,很多重型、大型,高精尖设备如果有剩余加工能力,可以通过网络把剩余能力收集起来,为社会提供开放式的服务,可以通过协作的方式来实现。”但不能在某个时期租给别人用,设备的使用和开汽车不一样,拿来就能用,越是价值比较高的设备要做到租赁越困难。因为大型加工设备不仅涉及到生产制造,还包括工艺、工装、使用方法以及机床的维护保养等,不是简单的拿起来就用的。机床中的工艺软件是核心,软件本身就是企业的财富。”

但不管怎样,在云制造这样一个长期发展趋势下,装备制造商将会是一个非常重要的参与角色。小巨人公司总工程师黄建文就表示:“数控机床产品是工作母机,它必须能够融入云制造这样一个大的制造平台。”据介绍,因为小巨人的机床产品配套的数控系统是网络化的系统,只要将来客户购买了产品,无论何时要实施,都能够很方便地接入到网络中。“我们把基础的接入设备做好,将来客户在实施云制造应用时就能够很好入手了。”
 

(责任编辑:机床网)
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